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le bilan de l’explosion de l’hôtel Saratoga monte à 43 morts

Le bilan provisoire de l’explosion ayant soufflé l’hôtel Saratoga de La Havane est passé mardi 10 mai à 43 morts, après la découverte d’un nouveau corps sous les décombres, en cours d’identification. Selon le ministère de la Santé, 54 personnes ont aussi été blessées dans l’explosion, survenue vendredi matin, et 17 d’entre elles sont encore hospitalisées. Plus tôt dans la journée, les corps de deux voisins, une femme de 77 ans et un homme de 55 ans, avaient été retirés des décombres.

L’hôtel Saratoga, emblématique de la vieille Havane, était fermé depuis deux ans en raison de la pandémie et se préparait à rouvrir au public ce mardi, après des travaux. Les quatre premiers étages de l’établissement cinq étoiles ont été soufflés par l’explosion, au moment où un camion-citerne le ravitaillait en gaz. Sur les 51 employés présents sur place au moment du drame, 23 ont été tués, trois restent hospitalisés et 22 ont pu sortir de l’hôpital, a indiqué mardi en conférence de presse Roberto Enrique Calzadilla, délégué de l’entreprise touristique Gaviota, détenue par l’armée cubaine.

80% de la structure affectée

Trois employés sont restés portés disparus : «deux serveuses et un cuisinier», at-il précisé. Les premières constatations ont montré que la structure de l’hôtel a été «exploité à 80%» par la déflagration, selon Roberto Enrique Calzadilla.

Le Saratoga est connu pour avoir accueilli plusieurs célébrités ces dernières années, dont Mick Jagger, Beyoncé et Madonna. Construit en 1880 pour abriter des magasins, le bâtiment a été transformé en hôtel en 1933 et est devenu un établissement de luxe en 2005. Le tourisme est la principale activité économique de Cuba, après la vente de services médicaux, et peine à se relever de la pandémie de coronavirus.


À VOIR AUSSI – Explosion de l’hôtel Saratoga à Cuba: «40 personnes sont décédées», annonce le maire du quartier

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le bilan monte à 26 morts, pas de nouveaux survivants

« Ma fille travaille au Saratoga, elle est là (sous les décombres) depuis hier, à huit heures du matin, et depuis tout ce temps je ne sais rien d’elle », a raconté, éplorée, Yaumara Cobas à des journalistes, expliquant n’avoir trouvé sa fille ni à la morgue ni dans un hôpital.

Les recherches dans les étages supérieurs de l’immeuble n’ont permis de trouver aucun corps ni survivants, a indiqué un pompier sur place. Elles se concentrent désormais dans les deux étages souterrains dont l’accès est compliqué par la grande quantité de gravats, a révélé un journaliste de l’AFP.

Des équipes cynophiles et de secouristes portant des outils de détection de possibles survivants espèrent accéder au sous-sol, d’où une femme avait émis un appel au secours vendredi après-midi.

« Il faut avancer, il peut y avoir encore des camarades qui sont en dessous, en vie, et plus nous tardons, moins ils ont de possibilités de rester en vie », a déclaré, sur place, Ramiro Valdés, vice-Premier ministre et commandant de la révolution de 1959.

Selon un nouveau bilan officiel, 26 morts, dont quatre enfants et adolescents, sont décédées dans cette explosion probablement due à une fuite de gaz. Sur les 45 blessés encore hospitalisés, neuf sont dans un état critique et six dans un état grave.

Le précédent bilan faisait état de 25 morts, dont une Espagnole.

« Une touriste espagnole est décédée et un autre citoyen espagnol est gravement blessé après l’explosion de l’hôtel Saratoga. Toute notre affection aux familles et à toutes les victimes et blessés. Tout notre soutien aussi au peuple cubain », a tweeté le Premier ministre espagnol Pedro Sanchez.

Situé à deux pas du célèbre Capitole, siège de l’Assemblée nationale, le Saratoga est un emblème de la vieille Havane avec sa façade verte reconnaissable et son image d’hôtel des stars – il a notamment accueilli Mick Jagger, Beyoncé et Madonna.

Mais samedi matin, il affichait sa carcasse éventrée, les quatre premiers étages ayant été soufflés par l’explosion.

« Solidaire »

« Ce qui s’est passé est très regrettable, la destruction, surtout les pertes de vies, et aussi les personnes blessées, mais une fois de plus je veux souligner la rapidité avec laquelle la population et les institutions se sont mobilisées », a écrit sur Twitter le président Miguel Diaz-Canel.

« C’est la solidarité qui a primé », at-il ajouté alors que de nombreux Cubains se sont précipités vendredi pour donner leur sang et venir ainsi en aide aux blessés.

Les habitants des logements voisins endommagés par l’explosion ont été évacués par précaution vers des centres d’hébergement, indiqués à la télévision.

En travaux, l’hôtel Saratoga était fermé depuis deux ans aux touristes en raison de la pandémie.

Seuls se décrivent à l’intérieur des ouvriers et des employés en train de préparer sa réouverture, prévue à partir du 10 mai.

Construit en 1880 pour y abriter des magasins, l’immeuble de style néoclassique avait été transformé en hôtel en 1933 et rénové afin d’en faire un établissement de luxe en 2005, classé 5 étoiles avec ses 96 chambres, ses deux restaurants et sa piscine sur le toit.

Les premiers éléments indiquent qu’une fuite de gaz, lors d’une opération de ravitaillement par un camion-citerne, serait à l’origine de l’explosion, survenue vendredi vers 11H00 (17H00 heure belge).

Vendredi, les États-Unis, le Canada, l’Union européenne et le Venezuela ont notamment exprimé leurs condoléances aux autorités cubaines.

« La Chine est profondément attristée par la perte de vies dans (cet) accident et exprime ses sincères condoléances aux familles endeuillées et aux blessés », a commenté samedi le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian.

De son côté, le président russe Vladimir Poutine a également transmis ses condoléances à son homologue, selon le ministère russe des Affaires étrangères.

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