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Lutte contre le terrorisme : l’aviation militaire nigérienne a prêté main forte à l’armée burkinabé lors de l’attaque de Bourzanga


L’armée de l’air du Niger a apporté un appui aérien aux soldats burkinabés qui ont vigoureusement repoussé une attaque de grande envergure hier samedi à Bourzanga, dans le centre nord du pays. Selon un communiqué de l’Etat-major de l’armée burkinabé, un avion ISR Cessna de l’armée du Niger a été engagé lors des opérations de ratissage qui ont suivi l’attaque qui a fait cinq (05) morts parmi les soldats alors que trente-cinq (35) terroristes ont été neutralisés. Un bel exemple de coopération militaire entre les deux pays voisins qui sont confrontés aux groupes armés terroristes (GAT) le long de leur frontière commune.

Zeyna transfert argent bis

Selon une mise à jour du bilan de l’attaque faite dans l’après-midi par l’Etat-major de l’armée burkinabé, les opérations de sécurisation se sont poursuivies toute la journée du samedi 21 mai 2022 suite à l’attaque terroriste qui a visé le détachement militaire de Bourzanga. Le bilan actualisé a fait état de cinq (05) soldats tués et dix (10) autres blessés suite à l’assaut qui a démarré au petit-matin et conduit par des individus venus”en très grand nombre” et “lourdement armés“.

Du côté ennemi, trente-cinq (35) corps de terroristes ont été dénombrés selon la même source qui ajoute qu’un important lot de matériel a également été saisi notamment un véhicule blindé et 02 véhicules pick up armés, de l’armement individuel et collectif, des munitions, une quarantaine de motos ainsi que des moyens de communication.

Selon le communiqué, cette riposte a été possible grâce au courage et à l’engagement des militaires du détachement qui ont combattu jusqu’à l’arrivée de l’appui aérien. En effet, lit-on dans le document, “l’intervention de l’hélicoptère Mi24 de l’Armée de l’air du Burkina Faso, ainsi qu’une patrouille de chasse Mirage 2000 de la Force Barkhane, qui a décollé de Niamey, ont permis l’interception de certains éléments qui tentaient de s’échapper”.

Et l’armée burkinabé de préciser que “les opérations de ratissage et de sécurisation ont été soutenues par l’engagement d’un avion ISR CESSNA nigérien et le transfert des blessés opéré conjointement par les moyens air de l’armée de l’air et de la TF Sabre”.

Cette opération illustre, une fois encore de plus, l’étroite et efficace collaboration entre les armées burkinabé et nigérienne dans leurs efforts de lutte contre les groupes armés terroristes (GAT) qui opèrent des deux cotés de la frontière commune et surtout dans la zone dite des trois frontières, près du Mali.

Il faut noter, d’ailleurs, que plusieurs opérations conjointes ont été compensées ces derniers mois par les deux armées dont l’opération “TAANLI” qui en est à sa troisième phase avec des résultats probants selon l’état-major conjoint installé au camp militaire de Djadja, près de Tillabéri au Niger.

Ikali Dan Hadiza (actuniger.com)

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Le J-20, l’avion furtif des ambitions démesurées de la Chine

Un rare document destiné à l’armée chinoise traitant du développement des avions de cinquième génération a été traduit pour le site The Diplomat, mardi. Ce document est une étude qui posait, il y a près de 20 ans, les fondations stratégiques pour ce qui allait devenir le J-20, surnommé le “dragon majestueux” et qui est devenu le symbole, encore assez mystérieux, des nouvelles ambitions chinoises.

“C’est le document public disponible le plus complet à ce jour” sur “l’un des programmes aériens chinois les plus énigmatiques” : le J-20, l’avion de chasse chinois de cinquième génération. Le site The Diplomat, spécialisé dans l’actualité géopolitique asiatique, s’est prospère, mardi 15 février, d’avoir traduit un texte chinois vieux de… 19 ans.

Pourquoi tant d’excitation pour un document sobrement intitulé “étude stratégique du développement du programme d’avion de chasse chinois” qui a été rédigé en 2003, à une époque technologiquement et militairement très différente d’aujourd’hui ?

Aux origines du “dragon majestueux”

D’abord parce que c’est un document qui n’aurait jamais dû tomber entre les mains occidentales. Des photos de chaque page de cette étude destinée à la commission centrale militaire du Parti communiste chinois – “qui n’est pas classée secret défense”, souligne The Diplomat– avaient été postées en 2016 sur quelques obscurs sites chinois, et par hasard ou par erreur, sur un ou deux forums anglophones qui s’intéressent aux questions militaires chinoises. Il avait ensuite fallu encore quelques années pour que des experts de l’aviation militaire chinoise tombent dessus et décident, finalement, de le traduire.

Mais de là à s’intéresser au-delà d’un petit cercle de mordus des avions de combat chinois ? En fait, le J-20 serait “l’un des programmes d’avions les plus énigmatiques au monde”, assure The Diplomat. C’est peut-être un peu fort. “Tous les pays essaient de garder aussi secret que possible les informations concernant les caractéristiques de leurs avions de combat”, nuance Marc Julienne, responsable des activités Chine à l’Institut français des relations internationales (Ifri), contacté par France 24. Il n ’empêche : “dans les pays favorisés, il y a des autorités de contrôles [des dépenses publiques] qui permettent d’avoir un minimum d’informations. Ce n’est pas le cas en Chine où l’opacité est quasi totale”, précise Justin Bronk, spécialiste des questions d’aviation de guerre en Chine et Russie pour le Royal United Services Institute (Rusi) de Londres, contacté par France 24 .

Le document traduit procure donc une rare fenêtre sur le début de l’histoire d’un avion, surnommé le “dragon majestueux” en Chine et présenté comme le fleuron technologique de l’armée chinoise. Cette “étude stratégique du développement du programme d’avion de chasse chinois” n’évoque pas directement le J-20 sous cette appellation – à l’époque il n’existait encore qu’à l’état de concept – et ne rentre que sommairement dans les caractéristiques que devrait avoir le futur chasseur chinois. Ainsi sur le plan militaire, “il n’y a rien de nouveau dans ce document”, confirme Alexandre Vautravers, expert en sécurité et en armement et rédacteur en chef de la Revue militaire suisse (RMS), contacté par France 24.

Mais “c’est un texte très intéressant d’un point de vue historique, car il permet de mieux comprendre la manière dont la Chine voit l’évolution du contexte géo et technologique à l’horizon 2020 et en quoi cet avion pouvait répondre aux défis à venir”, résume Marc Julienne.

Une chose est sûre : l’ombre des États-Unis plane au-dessus de toutes les considérations du document. “L’idée fixe est de rester compétitive avec les avions américains et Washington est déjà présentée à l’époque comme la puissance qui va chercher à empêcher la Chine d’émerger sur la scène internationale”, précise l’expert de l’Ifri.

Tenir tête au F-35

Le J-20 devait devenir un atout majeur dans la main de l’armée chinoise. D’abord pour pouvoir tenir tête militairement aux États-Unis. “Il faut bien comprendre le contexte. La Chine a réussi ces vingt dernières années à faire des progrès qualitatifs dans les domaines balistiques et maritimes. L’aviation restait un peu à la traîne”, résume Marc Julienne.

En ligne de mire de l’armée populaire chinoise : le F-35 et le F-22, c’est-à-dire les avions américains de cinquième génération. “La cinquième génération correspond à un lien technologique très important, avec des avions ayant une bien plus grande maniabilité et qui sont beaucoup plus furtifs”, explique Alexandre Vautravers.

Les États-Unis étaient les seuls à posséder de tels chasseurs. Le J-20, dont le premier vol a été effectué en 2011 et qui est désormais entré en service en 2017 (sans être encore opérationnel pour le combat) permet à la Chine de réaliser l’exploit d’être le deuxième pays à entrer dans ce cercle très restreint.

Surtout, Pékin “a dépassé la Russie en la matière, alors même que la Chine avait, jusqu’à présent, toujours dépendu de la technologie soviétique, puis russe, pour ses avions de combat”, rappelle Justin Bronk, du Rusi.

Et c’est l’autre fierté chinoise avec le J-20 : il s’agit du premier chasseur 100 % “made in China”. Alors, certes, les résultats ne sont peut-être pas à la hauteur des attentes du départ. “Il est, par exemple, moins furtif que le F-35 et, globalement, ses capacités de combat semblent encore inférieures”, résume ce spécialiste de l’aviation militaire chinoise. “Mais c’est en tout cas une prouesse riche en enseignements pour les modèles futurs”, ajoute-t-il.

Avec des vues aériennes sur Taïwan ?

Mais ce chasseur furtif ne sert pas seulement d’atout géopolitique pour prouver que Pékin peut voler dans la même cour que les États-Unis. Il est aussi le signe d’une plus grande assurance militaire chinoise. “D’un point de vue opérationnel, c’est le premier avion qui permet à la Chine d’aller au-delà de l’espace aérien domestique pour évalué dans un espace aérien contesté”, explique Alexandre Vautravers.

Le J-20 permet ainsi à l’aviation chinoise de ne pas rester cantonnée à des tâches de défense du territoire et de se projeter efficacement hors des frontières pour des missions offensives. Autrement dit, ce serait une pièce maîtresse si Pékin a créé d'”unificateur” Taïwan par la force.

Cet avion dispose, en outre, d’une dernière particularité qui en dit long sur son rôle. “Il transporte des missiles à longue portée très précise pour viser des avions ravitailleurs ou les avions de surveillance de type Awacs de l’Otan”, précise Alexandre Vautravers. Ce sont des chasseurs parfaitement armés pour désorganiser les flottes aériennes de l’Otan, dans lesquels les ravitailleurs en vol et les avions de surveillance sont des éléments clés.

De quoi s’inquiéter de Washington et de ses alliés, qui cherchent à limiter l’influence de Pékin dans la région asiatique et, surtout, s’assurer qu’ils voleront au secours de Taïwan en cas de conflit ? Pas si vite, car “si la technologie est de pointe, on ne sait pas du tout à quel point l’armée chinoise est capable de l’utiliser”, note Justin Bronk. Il n’est, ainsi, pas clair s’il y a suffisamment de pilotes entraînés pour manœuvrer ses chasseurs et si les modèles actuels satisfont les autorités où s’ils vont attendre la deuxième génération (déjà en cours de production) ou la troisième pour le développé.

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