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La science et la rigueur de Klopp ouvrent la voie à Liverpool pour gagner un match de pouces | Liverpool

jemaginez, pendant un instant, vous êtes le cadre de but à l’extrémité est de Wembley. L’été dernier, vous avez vu Marcus Rashford, à l’apogée de cette sulfureuse nuit de juillet, prendre une course droite, bégayer, puis, alors que Gianluigi Donnarumma tombait à votre gauche, traîner son penalty à votre droite.

Vous aimez le jeune homme, sa décence évidente, sa position sur diverses questions sociales – et vous êtes un objectif anglais après tout. Vous vouliez qu’il marque. Vous avez essayé de vous étirer un peu plus loin, d’élargir votre position, mais vos pieds étaient enracinés et la balle a été projetée de la base de votre poteau et loin. Si seulement il l’avait frappé trois pouces plus au centre, vous auriez probablement pu l’aider, et si vous l’aviez fait, l’Angleterre serait probablement championne d’Europe et Rashford n’aurait peut-être pas eu une saison aussi misérable; Manchester United pourrait ne pas se sentir comme une force aussi fanée qui a besoin d’une reconstitution désespérée.

Samedi, le penalty de César Azpilicueta a coupé l’extérieur de votre poteau gauche et s’est élargi, et immédiatement l’effort de Thiago Alcântara a poussé l’intérieur de votre poteau droit et est entré. Si l’un ou l’autre avait été à trois pouces dans l’autre sens, le résultat aurait été ont été différents et l’arrêt d’Édouard Mendy sur Sadio Mané – le grand psychodrame entre coéquipiers internationaux, que Jürgen Klopp a reconnu avoir compliqué inutilement en disant à Mané de ne pas suivre son approche habituelle – aurait remporté la finale pour Chelsea.

Et si cela s’était produit, à quel point les conséquences auraient été différentes, à quel point les émotions du dimanche matin auraient été différentes. Quel sens ce cadre de but doit avoir de l’arbitraire du destin humain, comment la vie peut vaciller sur le fil du rasoir avant de faire un plongeon décisif dans un sens ou dans l’autre.

Le penalty de César Azpilicueta rebondit sur le poteau.
Le penalty de César Azpilicueta rebondit après avoir frappé le poteau. Photographie: Tom Jenkins / L’observateur

Si Chelsea avait gagné, on parlerait désormais d’un esprit né de l’adversité – bien qu’une adversité caractéristique de l’âge de haute décadence du football, la crise du financement oligarchique s’étant éteinte lors de l’invasion d’un État souverain de l’autre côté du continent persuade enfin les gens que laper joyeusement l’argent de cet associé très litigieux d’un chef autoritaire brutal n’est peut-être pas tout à fait d’actualité.

(Et alors que la Coupe célébrait son 150e anniversaire avec une heure de coup d’envoi bizarre, les huées d’Abide With Me et un DJ set qui obstruait la vue d’une partie de la tribune de presse, vous vous demandez ce que Charles W Alcock, l’ancien né à Sunderland Harrovian, dont c’était l’idée, a peut-être fait tout ça. “Écoutez, Charles, il y a une très bonne nouvelle : votre compétition se poursuivra en 2022. Mais je dois vous prévenir, ça a un peu avancé – pas vraiment un rire pour les écoliers publics, plus un théâtre de jeux de puissance douce entre les États pétroliers et le capital américain. »)

Il pourrait y avoir des grognements à propos d’une autre performance stupide de Romelu Lukaku et de l’étrange pénurie frappante qui a signifié une apparition de 14 minutes en tant qu’avant-centre d’urgence de Ruben Loftus-Cheek : à quel point doit-il être aux tirs au but pour qu’il soit retiré ? Et à quel point Ross Barkley, qui, selon Thomas Tuchel, a été recruté pour Loftus-Cheek en raison de son record de pénalités, doit-il être maintenant en jeu ouvert pour qu’il ne puisse pas être risqué pendant 14 minutes?

Mais il y aurait eu le sentiment que la tempête était passée, que les fondations restaient sur lesquelles le consortium dirigé par Todd Boehly pouvait s’appuyer.

Et pour Liverpool, il y aurait eu un sentiment tenace que cette saison, qui pourrait encore en termes de trophées remportés être la meilleure appréciée par n’importe quel club, pourrait se terminer comme une saison typique de Don Revie à Leeds à la fin des années 60 et au début des années 70 : fatigue -induit des quasi-accidents, de bons souvenirs et pas grand-chose dans l’armoire à trophées.

Klopp a reconnu que gagner la ligue semble peu probable maintenant. Et avec des doutes sur les blessures de Fabinho, Virgil van Dijk et Mohamed Salah, la préparation de la finale de la Ligue des champions ne pouvait être que pessimiste.

Juste une Coupe de la Ligue ? Après avoir joué tous les matchs possibles cette saison, après avoir gardé la possibilité d’un Quadruple en vie plus longtemps que n’importe quelle équipe auparavant ? Quelle que soit la grandeur de l’exploit d’être venu si près, cela aurait été une extrême déception.

Déplacer les poteaux de but
Illustration : conception de gardien

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Liverpool est passé à quelques centimètres de la défaite – et pourtant, la vérité est que la finale ne s’est jamais sentie aussi proche. Liverpool a peut-être fait match nul quatre fois avec Chelsea cette saison, mais c’est évidemment une meilleure équipe. Cela tient en partie à Klopp, à son charisme, à ses compétences organisationnelles et à la conviction qu’il instille. Mais il a également crédité neuro11, une société allemande de neurosciences qui travaille avec Liverpool depuis plus d’un an, pour le succès des tirs au but : le record de l’équipe de 17 buts sur 18 tentatives de tirs au but cette saison suggère qu’il a raison de le faire.

C’est l’autre côté de Klopp. Sa personnalité a tendance à attirer l’attention, mais il est également extrêmement réceptif aux spécialistes qui peuvent offrir un avantage concurrentiel, des neuroscientifiques aux analystes de données en passant par les entraîneurs. C’est l’une des raisons pour lesquelles Liverpool n’a pas vraiment fait une mauvaise signature depuis Christian Benteke en 2015. La mentalité et le football passionnant ont un fondement scientifique avancé.

Le cadre de but, avec sa conscience des angles, peut comprendre à quel point tout est contingent, à quel point les résultats peuvent dépendre du mouvement fractionnaire d’un morceau de cuir. Mais derrière tout cela se cache une grande science qui aide à ajuster ces marges. La préparation et la chance égalent le destin.

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