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Les Québécois nombreux dans le Maine cet été

L’inflation, le taux de change et l’explosion du prix de l’essence ne freineront pas les Québécois de renouer avec une de leurs destinations chouchoutes. Les plages du Maine peuvent s’attendre à accueillir beaucoup de touristes de la Belle Province après avoir été privées de leur présence durant deux ans.

« Ils sont de retour », lance joyeusement le propriétaire du Sea Chambers, David Latulippe, qui dirige le motel d’Ogunquit depuis 12 ans.

Au bout du fil, l’homme affirme qu’il avait bon espoir de retrouver les vacanciers québécois, même si les voyages coûteront plus cher cet été.

« Nous avons beaucoup de réservations faites longtemps à l’avance. Pour plusieurs, c’est une tradition familiale de venir à Ogunquit en été et ils n’ont pas pu durant deux ans. »

Le constat est le même une quarantaine de kilomètres au nord, à Old Orchard Beach, où l’on retrouve l’une des plages les plus prises par les touristes québécois dans le Maine.

« On adore nos amis canadiens et québécois ! Ils nous ont manqué, pas seulement parce qu’ils valent nos chambres, mais parce qu’ils apportent une certaine culture qui leur est unique », indique le propriétaire de l’Alouette Beach Resort, Frederick Kennedy.


Les propriétaires de l'Alouette Beach Resort, à Old Orchard, Frederick et Anne Kennedy, s'attendent à être débordés cet été, pour la première fois en deux ans.

Courtoisie photo

Les propriétaires de l’Alouette Beach Resort, à Old Orchard, Frederick et Anne Kennedy, s’attendent à être débordés cet été, pour la première fois en deux ans.

« Le téléphone ne dérougit pas »

Sur Grand Avenue, artère bien connue d’Old Orchard Beach longeant la mer et où se succèdent les hôtels et les motels, le son de cloche est le même. Le Kebek 3 Motel, dont 90 % de la clientèle estivale provenait du nord de la frontière, avant la pandémie, s’attend à voir en masse les plaques d’immatriculation du Québec.

« Ça fait deux ans qu’on attend ça, on est vraiment excités. Et le téléphone ne dérougit pas ces derniers jours. On a même des Québécois qui ont réservé pour un mois complet ! », s’exclame Molly Carabatsol, gérante de l’établissement.

De « l’appétit » pour les voyages

Chez CAA-Québec, on confirme cet appétit du voyage chez les Québécois, même s’il faudra payer plus cher pour se déplacer, se loger et se nourrir.

« Depuis deux ans, les gens se sont beaucoup privés. […] Parmi les voyages qu’on vend en ce moment, ce n’est pas le prix qui est le premier critère », soutient le directeur des affaires publiques de CAA-Québec, Nicolas Ryan.

« Les gens ont de l’appétit pour le voyage qui est très fort en ce moment », ajoute-t-il.

Forte demande

À l’Office du tourisme du Maine, on assure que la demande venant du nord de la frontière est très forte. Et on ne se gêne pas pour faire de la publicité pour attirer davantage de touristes.

« Avec la fermeture des frontières et les autres restrictions, l’économie touristique de l’État est tombée à zéro. Beaucoup d’entreprises se situent près des plages ont eu de la difficulté à survivre », affirme Steve Lyons, directeur de l’organisation.

Seul bémol, la clientèle plus âgée habituée à fréquenter ces lieux pourrait être moins nombreuse. Au motel Beau Rivage, à Old Orchard, on se demande si les aînés, qui font partie d’une grande partie de la clientèle, seront au rendez-vous.

« On a beaucoup de familles québécoises qui évoquaient et qui attendaient ça depuis longtemps. Mais les personnes âgées, c’est plus difficile. Elles ont encore peur », souligne Sarah Alexander, gérante de l’établissement, qui s’attend à recevoir la moitié moins de voyageurs de la Belle Province qu’en 2019.

Enfin de retour

« On a très, très hâte de retrouver nos amis québécois et canadiens. Les deux dernières années ont été particulièrement difficiles, on espère que ça va débloquer. »

— Sarah Alexander, gérante du Motel Beau Rivage, à Old Orchard Beach

« On s’attend à un gros été. […] On s’est ennuyé d’eux [des Québécois]. Quelques-uns sont venus en fin de saison l’an dernier. Tous les signaux pointent vers un bon été. »

— Dave Hanson, gérant du Seacastles Resort Inn & Suites d’Ogunquit

« Avant, beaucoup se plaignaient du taux de change du dollar canadien au dollar américain. Maintenant, on n’en entend plus parler. On dirait qu’ils ont un besoin de revenir enfin à la plage, peu importe l’inflation et le prix de l’essence. »

— Frederick Kennedy, propriétaire de l’Alouette Beach Resort à Old Orchard Beach

« Une fois que les frontières ont été ouvertes et que les choses se sont stabilisées avec la Covid, le téléphone s’est mis à sonner. »

— David Latulippe, propriétaire du motel Sea Chambers, à Ogunquit

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