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Vacances. A bord de la ligne ferroviaire jurassienne des hirondelles

Forêt de Chaux, vignobles d’Arbois, combe de Grandvaux, vallée de Bienne… Dès la mi-avril, tandis que la neige laisse gentiment sa place aux pâturages et fleurs de montagne, la Ligne des Hirondelles, conçue entre 1856 et 1912 afin de desservir les industries locales, conduit ses voyageurs de Dole à Saint-Claude, oscillant de 200 à 948 mètres d’altitude via 36 tunnels et 18 viaducs.

A ce jour, ce tronçon, vraiment impressionnant entre Morbier et Morez, possède d’une vocation plus touristique qu’économique, offrant d’apprécier l’histoire, les savoir-faire et les paysages incontournables du Haut-Jura.

Dole, la venise jurassienne…

Pour percer les secrets de cet ancien chef-lieu de la Franche-Comté, il vous faudra suivre les 4 km du Circuit du Chat Perché. Au programme : monter jusqu’au clocher de la Collégiale Notre Dame qui domine toute la ville et l’énigmatique rivière du Doubs, flâner dans les ruelles médiévales et devant les écluses, visiter l’Hôtel Dieu et son apothicairerie qui accueilleront désormais les archives et la médiathèque, rejoindre le quartier des tanneurs, s’arrêter au musée des Beaux-Arts et à la maison natale de Louis Pasteur.

Saint-Claude, cité-cœur du parc naturel régional…

Notamment labellisée « Ville d’Arts », la capitale mondiale de la pipe et de la taille des pierres fines, telles que le diamant, recèle d’un riche patrimoine industriel et architectural : anciennes tourneries et imprimeries se conjuguent aux ateliers artisanaux encore ouverts et aux multiples sentiers de randonnées qui desservent une nature intacte, entre crêtes et lacs.

Au départ du Pont du Diable, la plupart des touristes tentent de remonter les Gorges de l’Abîme avant de rejoindre le Crêt Pourri, spot idéal (malgré son nom !) pour un pique-nique (compter 4h A/R de balade).

Entre ces deux villes, d’autres bourgs sympathiques…

Classées à l’UNESCO, les Salines royales d’Arc-et-Senans, destinées à l’exploitation des sources d’eau de Salins-les-Bains, doivent être prévues au planning des visites.

Le long du trajet, les nombreuses fromageries ainsi que les caves d’Arbois conviennent à déguster comté, morbier et mont d’or autour d’un verre de vin convivial. A Champagnole, un détour par le musée archéologique est vivement conseillé. A Morez, le musée à ne pas manquer, c’est celui de la lunette !

Infos pratiques

La Ligne des Hirondelles est empruntée par des TER réguliers. Il est donc possible de réserver ses billets sur le site SNCF CONNECT (à partir de 21 € l’aller simple, sans réduction) et de planifier en toute liberté ses arrêts/balades (en dehors des horaires de pointe, les vélos sont acceptés gratuitement à bord).

Les offices de tourisme jurassiens de Dole et Saint-Claude proposent toutefois des journées commentées incluant les visites des découvertes villes traversées, le repas du déjeuner et le pot de l’amitié (9h30-20h30).

Les prochains se dérouleront certains mercredis, jeudis et vendredis dès le 6 avril, durant les vacances de printemps, courant mai/juin puis en juillet/août/septembre 2022 (tarif adulte à 70 €, tarif enfant de 4 à 12 ans à 37 € , tarif enfant de moins de 4 ans à 10 € ; pass vaccinal obligatoire).

Plus d’infos sur les sites https://www.doletourisme.fr/ et https://www.saint-claude-haut-jura.com/

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